Năm 1994, hai con của ông Trịnh Văn Thành (sinh 1946) là Trịnh Văn Dực (1966), Trịnh Văn Thanh (1969) bị xử phạt 14 và 8 năm tù về tội trộm cắp. Năm sau, ông Thành cùng hai con là Trịnh Văn Pho (1978) và Trịnh Văn Hùng (1976) cũng vào tù theo với mức án lần lượt là 9, 6 và 3 năm tù.
Mãn hạn tù chưa được bao lâu, Pho cùng thằng em ruột chưa bị tù tội là Trịnh Văn Dũng và bạn tù của Pho là Đào Ngọc Thơm kết thành một băng trộm đường sông mới. Trong thời gian từ 25/5 đến 10/11/2000, ba tên này thực hiện 9 vụ trộm cắp với số tài sản là 8 ghe trọng tải 3-9 tấn cùng với nhiều động cơ thủy, ở trên các kênh, rạch thuộc các huyện Mỏ Cày, Chợ Lách, Giồng Trôm, Châu Thành, Bình Đại tỉnh Bến Tre. Có trường hợp như chị Tạ Thúy Nga (thị trấn Mỏ Cày) bị mất 3 tấn đường để trên ghe.
Ngày 19/11/2000, mãn hạn tù, Hùng trở về nhập bọn. Ngay đêm sau đó, chúng đã lấy cả ghe và máy của anh Bùi Thanh Hùng ở Sơn Phụng, Sơn Định, Chợ Lách. Cho đến 18/2, nhóm này tiến hành được 4 vụ trộm. Sau đó bị bắt.
Cho đến ngày 25/4, tên Pho nhận tham gia 13 vụ, Hùng hơn 20 vụ, Thơm 15 vụ. Địa bàn hoạt động ở nhiều tỉnh khác như Tiền Giang, Long An, Đồng Tháp. Số nạn nhân của gia đình có truyền thống trộm cắp này chưa xác định hết vì nhiều vụ xảy ra, nhưng chúng không thừa nhận.
Cơ quan công an đang tiếp tục làm rõ vụ án. Những ai từng bị mất ghe, máy tại các địa phương trên trong thời gian từ tháng 5/2000 đến 2/2001 xin liên hệ với Cảnh sát Điều tra, Công an Bến Tre theo số điện thoại: (075)831036 để khai báo.
(Theo CA TP HCM, 15/5)

1gom