Olisadebe ăn mừng bàn thắng.

Thủ môn Dudek không vào sân từ đầu. Ngoài ra, HLV Engel còn đưa vào đội hình xuất phát của Ba Lan tới 5 gương mặt mới. Phía Mỹ đón chào sự trở lại của ngôi sao Stewart. Anh sẽ thế chỗ của DeMarcus Beasley ở hàng tiền vệ.
Đội tuyển Mỹ chỉ cần hòa là chắc suất vào vòng hai, bất luận kết quả trận Hàn Quốc – Bồ Đào Nha. Mỹ tưởng chừng sẽ dễ dàng đạt được mục tiêu đó. Nhưng bất ngờ đã xảy ra trong vòng 5 phút đầu, khi Ba Lan vượt lên dẫn trước 2-0. Phút thứ 3, đón quả phạt góc của đồng đội, tiền đạo gốc Nigeria Olisadebe đánh đầu chính xác mở tỷ số. Chỉ khoảng hai phút sau, Jacek Krzynowek dốc bóng tốc độ bên cánh trái rồi căng ngang sệt vào khu cấm thành. Kryszalowicz không bỏ lỡ thời cơ gia tăng cách biệt cho Ba Lan.

Sau khi liên tiếp nhận hai cú sốc, Mỹ bắt đầu gia tăng sức ép. Nhưng Donovan, Brian McBride đều bỏ lỡ các cơ hội. Trong khi đó, Ba Lan chủ động chơi phòng ngự phản công và buộc thủ thành Brad Friedel vài lần phải trổ tài. Phút 36, hậu vệ Jeff Agoos của Mỹ phải rời sân vì chấn thương. Tiền vệ DaMarcus Beasley vào thay. Mỹ chuyển sang chơi theo đội hình 3-4-3 với quyết tâm ghi bàn để giành được ít nhất một điểm.
Nhưng mọi nỗ lực rút ngắn cách biệt chưa được đền đáp, thì Mỹ đã phải nhận bàn thua thứ ba ở phút 66. Zewlakow đón quả phạt góc và đánh đầu chính xác. Phút 75, Ba Lan suýt vượt lên dẫn trước 3-0 khi thủ thành Brad Freidel cản được quả đá penalty của Zurawski. Phải đợi đến phút 83, Donovan mới rút ngắn tỷ số chung cuộc xuống còn 1-3.
Thua trận này, nhưng Mỹ vẫn giành vị trí thứ hai bảng D với 4 điểm và sẽ gặp Mexico ở vòng hai. Hàn Quốc thắng Bồ Đào Nha 1-0, đứng đầu bảng với 7 điểm và sẽ đọ sức cùng Italy.
Ba Lan: Radoslaw Majdan, Tomasz Klos, Jacek Zielinski, Arkadiusz Glowacki, Jacek Krzynowek, Maciej Zurawski, Mazciej Murawski, Cezary Kucharski, Emmanuel Olisadebe, Pawel Kryszalowicz, Marek Kozminski.
Mỹ: Brad Friedel, Frankie Hejduk, Jeff Agoos, Eddie Pope, Tony Sanneh, John O’Brien, Claudio Reyna, Earnie Stewart, Clint Mathis, Brian McBride, Landon Donovan.

Hàn Quốc – Bồ Đào Nha.

Xuân Toản

1gom