Từ đứa trẻ hàng ngày xem trộm các ngôi sao Liverpool luyện tập, Alexander-Arnold đã biến thành anh hùng của sân Anfield. Đó là cả một câu chuyện dài của tài năng trẻ biết cách học hỏi và tư duy từ những nước cờ…
Ở mùa giải 1997-98, khi tiền đạo Owen nổi đình nổi đám trong màu áo Liverpool, Alexander-Arnold vẫn chưa ra đời. Phải đến tháng 10 năm 1998, cậu nhỏ nhắn này thế hệ được hiện ra tại ngôi nhà cạnh Melwood, đại bản doanh của Liverpool. Mối liên hệ duy nhất của Trent với trái bóng tròn khi còn nhỏ là người ông có tên John Alexander, người từng thi đấu chuyên nghiệp cho Millwall, Reading và sau này làm thư ký cho Man Utd.
Khi còn bé, Trent cũng như bao đứa trẻ chưa hề có tinh thần gì về sự nghiệp bóng đá. Tất cả chỉ là ham mê. Cậu nhỏ nhắn cùng 2 người bằng hữu Tyler và Marcel có một điểm chung là rất mến mộ Liverpool. Dễ hiểu thôi bởi vì từ ngôi nhà của Trent có thể nhìn thấy cảnh các cầu thủ Liverpool tập luyện. Những đứa trẻ thường trèo lên cỗ ván rác hoặc lén nhìn qua hàng rào để ngắm các thần tượng như Owen, Babbel, Fowler, Smicer, Gerrard hay Hamann. Và sau đó, chúng trở về sân nhà và bắt chước.
Có thể hiểu cảm giác của bà mẹ phải chăm 3 đứa trẻ tinh nghịch. Chúng đá bóng ở mọi nơi, mọi lúc, làm xáo trộn mọi trật tự. Nhiều khi bà mẹ trẻ đã phải phát điên khi 3 thằng ma lanh mặc áo Liverpool tranh bóng ngay trong nhà bếp. Có những quy tắc được đặt ra và nơi thích hợp nhất để Trent và 2 người bạn bè của mình chơi bóng là khu vườn công viên đối diện ngôi nhà.
Đấy là tuổi thơ của Trent. Chẳng rõ từ bao giờ, cậu nhỏ nhắn đã yêu Liverpool và nuôi giấc mơ trở thành cầu thủ bóng đá. Có một kỉ niệm nhưng mà Trent sẽ chẳng bao giờ quên, đó là lần đầu bước chân vào Anfield. Vào tháng 4/2005, cậu bé bỏng và người anh trai Tyler được mẹ mua cho 2 tấm vé xem trận lượt đi tứ kết Champions League giữa Liverpool và Juventus. Trent hoàn toàn choáng ngợp và chết yên ổn trước sự hùng vĩ và không khí náo nhiệt của chảo lửa Anfield qua khúc hát “You’ll Never Walk Alone”.
Đêm đó, Trent không thể chợp mắt. Cậu bé bỏng 7 tuổi đã bị Liverpool và Anfield huyễn hoặc hoàn toàn. Chứng kiến bàn thắng nhân đôi cách quãng của Luis Garcia cho Liverpool, Trent đã tự biết sẽ phấn đấu trở thành cầu thủ của The Reds “Từ giây khắc đó, tôi biết mình muốn khoác áo Liverpool trong phần còn lại của cuộc đời. Tôi biết mình sẽ ủng hộ họ mãi mãi”.
Ở Champions League mùa giải đó, Liverpool đã vượt qua Juventus với tổng tỉ số 2-1 ở tứ kết và sau đó thẳng tiến tới thông thường kết. Cú ngược dòng kì vĩ của thầy trò Benitez tại Istanbul năm đó lay chuyển trái tim của mọi đứa trẻ và Trent cũng vậy. Cậu nhỏ xíu nóng lòng chờ đợi giây phút Liverpool diễu hành qua nhà trong bộ áo đỏ đã chuẩn bị sẵn.
“Bạn sẽ không thể nào trải qua ngày hôm đó nhưng mà không ôm mộng cầu thủ. Những người bạn bè của tôi cũng vậy, và đó là một mảnh ghép cần thiết trong đời tôi nhưng chẳng mấy ai để ý đến. Chúng tôi đều có chung một ước mơ. Vào lúc đó, tôi đã chen chân vào tuyển trẻ Liverpool. Những cậu bé nhỏ 6-7 tuổi đầy mộng mơ trên sân khi ấy luôn có sự cung cấp phía sau lưng, và tôi cũng chẳng phải ngoại lệ”, Trent chia sẻ.
Dưới thời Sir Alex, Man Utd đã biến thành đội bóng số 1 nước Anh. Đám bạn của Trent đa phần là CĐV của Quỷ đỏ. Những ngày đi học, cậu bé thường xuyên tranh luận với đám người chơi theo cách của trẻ mỏ. Thực tế, Trent có cơ hội tốt để biến thành học viên của lò huấn luyện trẻ Man Utd.
Bà ngoại của Trent, bà Doreen có mối quan hệ rất thân thiện với HLV Sir Alex. Bà đã không ít lần có thiện chí đưa đứa cháu của mình đến Man Utd. Nhưng Trent nói không. Thằng nhỏ nhắn chỉ thích Liverpool. Chưng của Trent, ông John Alexander cũng từng là thư ký ở Man Utd. Nhưng mà tất cả mối liên tưởng đó không thể lay động tình cảm nhưng cậu bé nhỏ đã dành cả cho Liverpool.
Theo tờ New York Times, HLV Alex Ferguson có lần từng hỏi Alexander-Arnold rằng vì sao cậu nhỏ nhắn không chọn Man Utd. Trent đáp lại rất khôn khéo rằng “Mẹ cháu không đi xe máy”. Trent hàm ý nói rằng cậu muốn chơi bóng ở gần nhà nhưng thực tế, thằng nhỏ nhắn chỉ muốn khoác áo Liverpool nhưng mà thôi.
Khi Trent lên 6, Liverpool có công ty một sự kiện và họ đã mời nhiều học trò tiểu học tham dự. Trent có mặt trong số đó và được HLV Ian Barrigan của đội trẻ Liverpool phát hiện. Ông tức thời tới nhà thuyết phục cha mẹ Trent cho cậu nhỏ xíu gia nhập học viện huấn luyện trẻ. Từ trò chơi giải trí, Trent được tập luyện bài bạn dạng 2-3 buổi/tuần.
Có mê say và năng khiếu chơi bóng, Trent trưởng thành vượt bậc. Dần dần, cậu bé bỏng đã biến thành đội trưởng của đội U16 và U18 của HLV Pepijn Ljinders.
“Trent có góc nhìn và tài năng tạo chợt biến. Thằng nhỏ nhắn có thể phát triển những đường chuyền rất khó đoán. Tôi bình chọn cao tốc độ của Trent. Ngoại giả, điều cần thiết hơn là thằng bé xíu có phản ứng nhanh nhạy. Nó biết điều gì sẽ xảy ra để nắm bắt”, HLV Lijnders san sớt hồi năm 2017.
Một trong những kỉ niệm đáng nhớ nhất của Trent là năm 16 tuổi khi nhóm của cậu bé nhỏ được đích thân huyền thoại Steven Gerrard của đội 1 chỉ huy tập tành.
“Được tập cùng Gerrard như một giấc mơ trở thành hiện thực. Tôi không thủ thỉ với chú nhiều do thành thực mà nói, được chú giám sát cũng đủ khiến chúng tôi phải toát mồ hôi rồi. Nhưng mà chú ấy rất thích ở lại sau buổi tập và thực hiện những pha tạt bóng. Tôi thích cách chơi đó nên luôn nán lại để được tận mắt chứng kiến kỹ thuật của thần tượng… Và cố ghi nhớ tất cả mọi thứ”, Trent nhớ lại.
Như thừa nhận của Gerrard, Trent là cầu thủ rất có tiềm năng và tương lai. Thực tại, chỉ 1 năm sau đó, trong giai đoạn chuẩn bị cho mùa giải 2015-16, cậu bé nhỏ đã được HLV Brendan Rodgers gọi lên đội 1 và có màn ra mắt không chính thức ở trận thắng Swindon Town 2-1.
“Trent có cơ hội rất bự để trở thành cầu thủ phong cách. Cậu ấy có nhiều phẩm chất tốt, có thể đáp ứng mọi đòi hỏi nhưng mà người chơi cần. Tôi thấy Trent luôn bộc lộ thái độ đúng đắn từ West Derby cho đến Melwood. Cậu bé xíu khiến tôi nhớ lại chính mình khi nỗ lực phấn đấu để biến thành John Barnes hay Steve McMahon”, Gerrard nói về Trent trong cuốn tự truyện.
“Nó giúp tôi thư giãn và tạm quên những gì về bóng đá”. Đó là san sẻ của Trent về niềm say mê chơi cờ vua. Thực ra, môn thể thao trí tuệ này đã gắn liền với tuổi thơ của Trent. Cậu nhỏ xíu cùng 2 người bằng hữu của mình luôn xả thân những cuộc tranh biện, đấu đá theo kiểu trẻ em. Vậy là bố của họ, ông Michael đã dạy đàn trẻ chơi cờ vua với mong muốn dễ chơi là khiến chúng ngồi yên ổn.
Dần dần chơi cờ đã trở thành trò tiêu khiển và say mê của Trent từ lúc nào. Cứ mỗi khi thư thả hoặc không chơi bóng, Trent lại rủ 2 người đồng đội tấn công cờ. Ở Liverpool, cậu cũng có một kẻ “nghiện cờ” để hiệp tác là Ben Woodburn, cầu thủ đang khoác áo Oxford theo dạng cho mượn. Cứ mỗi khi tiến quân xa nhà, cả 2 lại tấn công cờ để làm thịt thời kì khi smart phone bị cấm sử dụng trên tàu bay.
Hồi năm 2018, Trent từng thách đấu Đại kiện tướng cờ vua thế giới Magnus Carlsen trong 1 trận giao hữu trước thềm giải quán quân quả đât. Kĩ năng trẻ của Liverpool được dùng một phần mềm hỗ trợ dự đoán vì hãng Kaspersky Lab cung cấp. Tuy vậy, nó chẳng đủ để Trent tạo nên cú sốc. Chỉ sau vỏn vẹn 17 nước cờ và 5 phút thi đấu, Trent đã phải ngả mũ trước kì thủ người Na Uy.
bongdatructiep
Cờ vua không chỉ là trò giải trí mà nó còn ảnh hưởng béo đến bốn duy và ý thức cầu tiến của Trent. Chẳng ai muốn thất bại cả. Trent cũng vậy! Sau khi để thua Đại kiện tướng Magnus Carlsen, khả năng trẻ của Liverpool từng tuyên bố “Tỉ số mới là 1-0 thôi. Tôi sẽ luyện tập thêm và có thể sẽ có cuộc đấu lại”.
Đấy là cách nhưng mà Trent đã phấn đấu để biến giấc mơ sân cỏ của mình trở thành sự thật. Cần thiết hơn, những nước cờ dạy cho cậu nhỏ nhắn cách bốn duy, suy đoán. Đây là những phẩm chất rất cần thiết với những cầu thủ bóng đá. Trent hiểu rất rõ điều này.
” Giống như bóng đá, cờ vua cũng yên cầu rất cao về tài năng và kĩ năng tứ duy chiến lược. Người chơi cần biết những cơ chế để tiến công, Hình như vẫn phải chăm sóc đến hàng phòng vệ. Các quân cờ cũng như những cầu thủ cáng đáng những nhiệm vụ khác biệt, có những tài năng không giống nhau và ở những vị trí khác biệt trên sân vậy. Game thủ phải biết cách tận dụng tốt nhất những thế mạnh của chúng để đạt được kết quả tốt nhất”, Trent nói về cờ vua và bóng đá.
Không phải tình cờ mà HLV đội trẻ của Liverpool, ông Pepijn Ljinders từng nhận xét về Trent rằng “Tôi bình chọn cao vận tốc của Trent. Tuy nhiên, điều quan trọng hơn là thằng bé bỏng có phản ứng nhanh nhạy. Nó biết điều gì sẽ xảy ra để nắm bắt”.
Từ ngày được HLV Brendan Rodgers đưa lên đội 1, Trent đã tiến bộ không dứt. Vào tháng 10/2016, kĩ năng trẻ này chính thức ra mắt Liverpool ở trận thắng Tottenham 2-1 ở vòng 4 cúp Liên đoàn. Đó cũng là thời khắc khắc ghi sự thăng tiến của cậu nhỏ xíu mê chơi cờ.
Bắt đầu từ mùa giải 2017-18, khi Liverpool gặp vấn đề ở địa điểm hậu vệ phải, Trent đã có cơ hội biểu hiện và tức tốc lọt vào mắt xanh của HLV Jurgen Klopp. Ngoài vận tốc, Trent gây ấn tượng mạnh bởi vì những quyết định xử lý thông minh. Không phải tình cờ mà dưới thời Klopp, anh biến thành 1 trong những hậu vệ có chỉ số xây đắp tốt nhất Premier League.
Vẻ vang cuối cùng đã đến với Trent ở mùa giải 2018-19 khi anh cùng Liverpool nâng cao chiếc cúp bạc Champions League. NHM Liverpool sẽ còn nhớ mãi cú đá phạt góc tinh ma của Trent ở trận lượt về bán kết với Barcelona. Từ giây phút bất thần này, Divock Origi đã làm bàn thắng quyết định giúp Liverpool tạo nên cú ngược dòng không tưởng (thắng 4-0).
Sân Anfield nổ tung trong khúc hát “You’ll Never Walk Alone”. Trent bỗng nhớ lại ngày đầu tiên cậu đến Anfield xem Liverpool đánh bại Juventus. 14 Năm đã trôi qua nhưng giờ là câu chuyện khác! Cậu đã trở thành một phần chẳng thể thiếu của Liverpool.
Năm lên 7 tuổi, Trent cùng 2 người bằng hữu của mình khoác áo Liverpool đứng chờ bên hiên nhà để xem Steven Gerrard và các đồng đội diễu hành đón cúp trên chiếc xe bus lịch sử. 14 Năm sau, vẫn chiếc xe bus như vậy mà Trent đã ngồi trên đó và được NHM tôn vinh. Đó chẳng khác nào giấc mơ…

 

 

 

 

1gom